Congreso XXIII – Trabajo 46

EFECTO DE LA CARGA SUPERFICIAL Y LA PRESENCIA DE VEGETACIÓN EN LA REMOCIÓN DE ARSÉNICO Y HIERRO EN HUMEDALES CONSTRUIDOS

MELISSA VARGAS P. 1
KATHERINE LIZAMA A. 2
FELIPE ORELLANA M. 3

RESUMEN

El río Azufre, ubicado en la Cuenca del río Lluta, XV Región de Arica y Parinacota, se caracteriza por presentar pH ácido (≈2 ), un caudal medio de 89 L/s, altas concentraciones de sulfato, metales y metaloides en fase acuosa, especialmente arsénico (As) y hierro (Fe). El As es un metaloide altamente tóxico y que en ambientes naturales, suele encontrarse junto con el Fe, un metal esencial para la salud humana y que no genera efectos nocivos para concentraciones menores a 2 mg/L. Una alternativa de sistema de tratamiento para cursos de agua superficiales, económicamente viable, factible de instalar y operar en el Norte de Chile, son los humedales construidos. La efectividad de estos sistemas para remover arsénico ha sido verificada (Lizama, 2013). Dicha efectividad depende principalmente del tipo de flujo y medio de soporte, del tipo de vegetación y de parámetros hidráulicos, tales como la carga superficial, la profundidad del agua y el tiempo de retención del sistema. El presente trabajo representó las concentraciones del río Azufre en un sistema de humedales de flujo sub-superficial horizontal para la remoción de As y Fe, construido a escala de laboratorio, usando zeolita como medio de soporte. Se utilizó una instalación experimental para determinar el efecto de la carga superficial y la presencia de vegetación en la remoción de As y Fe. Los resultados indican que la eficiencia en la remoción de As fue de 98% y para el Fe de 51%. La carga superficial y la eficiencia en la remoción de Fe están relacionadas, dado que a mayor carga superficial existe menor remoción, no se observa esta relación para el As. Los valores de pH, conductividad eléctrica, potencial redox y sulfato están relacionados con la carga superficial, donde a mayor carga, más ácida es el agua efluente. Además, la disminución de la conductividad eléctrica y del potencial redox con respecto a las otras cargas superficiales, y la eficiencia de remoción de sulfato es menor. En relación con la presencia de vegetación, no se identificó claramente ningún efecto directo en la remoción de As y Fe.

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1 Estudiante, Departamento de Ingeniería Civil, Universidad de Chile – melissa.paz.v.p@gmail.com
2 Profesora Asistente, Departamento de Ingeniería Civil, Universidad de Chile – klizama@ing.uchile.cl
3 Ingeniero Civil, Hídrica Consultores – forellana@hidricaconsultores.cl

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