CONGRESO XXI – Trabajo 40

EFECTO DE LA OPERACIÓN DE LA CENTRAL HIDROELÉCTRICA RAPEL EN LA CALIDAD DEL AGUA DEL EMBALSE

VALERIA ROSSEL B. (1)
ALBERTO DE LA FUENTE S. (2)

RESUMEN
Estudios previos han mostrado que la operación de la central Rapel afecta la hidrodinámica del embalse, aumentando la mezcla vertical y disminuyendo la dispersión horizontal. Además, la incorporación de restricciones en la operación de la central hidroeléctrica Rapel, como la definición de un caudal mínimo, altera la temperatura del efluente del embalse y el perfil de temperatura en las cercanías del muro. Frente a esta evidencia, se busca estudiar los efectos de la operación de la central en la calidad del agua del embalse, problema permanente en el cuerpo de agua pues ha presentado en años anteriores eventos de florecimiento de algas. Para ello, el embalse es simulado usando el modelo tridimensional de hidrodinámica y calidad del agua, ELCOM-CAEDYM. Los escenarios de operación de la central se obtienen usando un software que reproduce el funcionamiento de las centrales eléctricas de Chile central. El estudio contempla 3 escenarios de régimen hidrológico para el periodo (seco, húmedo y normal), y los casos con y sin caudal ecológico. Los resultados permiten definir algunas zonas que presentan una mayor concentración de algas y permiten también limitar el efecto inmediato de la variación intradiaria a la cubeta Muro. Variaciones importantes sobre el nivel de embalse afectan primeramente la calidad de la cubeta Alhué, desde donde el fitoplancton puede ser transportado hacia la zona cercana al Muro. El régimen húmedo permite una mayor generación hidroeléctrica y una mejor calidad del agua. La inclusión de un caudal ecológico tiene un impacto en la zona cercana a la presa, reduciendo la calidad del agua en esta zona.

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(1) Estudiante de Magíster, Departamento de Ingeniería Civil, División Recursos Hídricos y Medio Ambiente, Universidad de Chile – vrossel@ing.uchile.cl
(2) Profesor Asistente, Departamento de Ingeniería Civil, División Recursos Hídricos y Medio Ambiente, Universidad de Chile – aldelafu@ing.uchile.cl

Sochid Congreso 2013 40
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