CONGRESO XV – Trabajo 10

CARACTERÍSTICAS DE MEZCLA EN DEPRESIONES DEL LECHO DE UN ESTUARIO CON CUÑA SALINA

JUAN FRANCISCO MIRANDA S.1
YARKO NIÑO C.2

RESUMEN

Se presentan y analizan resultados experimentales orientados al estudio de las características del flujo y los procesos de mezcla que ocurren en depresiones de grandes dimensiones del fondo de estuarios con presencia de una cuña de sal, donde volúmenes importantes de agua salada quedan retenido durante la vaciante de marea, debido al desplazamiento de la cuña de sal hacia el océano. El estudio experimental se realizó en un canal de laboratorio donde se generan flujos con cuña de sal, en el cual se modela una depresión del lecho mediante obstáculos ubicados sobre el fondo. Se midió la estructura turbulenta de los flujos estratificados al interior de la depresión con un sensor de velocidad acústico doppler y un sensor de conductividad. Se midió además la inclinación de la interfaz de densidad y la velocidad de mezcla en la depresión. Los resultados obtenidos indican que la interfaz de densidad en la depresión se inclina en la dirección del flujo por un efecto de gradientes longitudinales de presión asociados a la separación del flujo en la depresión. La pendiente de la interfaz aumenta con el Froude densimétrico local. La inclinación de la interfaz hace que ésta se ubique en zonas de baja turbulencia, lo que disminuye la capacidad de mezcla del flujo. La velocidad de incorporación disminuye levemente al aumentar el Froude densimétrico local. Esta información es utilizada para predecir los tiempos de mezcla y los volúmenes de agua salada extraídos de la depresión de la depresión debido a la mezcla utilizando como referencia las caracterísiticas batimétricas e hidráulicas del Estuario Valdivia en Chile. Se concluye que el tiempo de mezcla predicho por los resultados experimentales está en el rango entre 5 a 100 veces el período de marea, asimismo, el volumen de dilución, o volumen de agua salada renovada en la depresión en un ciclo de marea es, en general, inferior al 30% del volumen de la depresión

1 Ayudante de Investigación
2 Profesor Asociado. Departamento de Ingeniería Civil, Universidad de Chile.

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