II CChIASA – Presentación 13

CALIDAD DEL AGUA DEL EMBALSE RAPEL, Y POLUCIÓN TÉRMICA Y ALTERACIÓN HIDROLÓGICA DEL RÍO RAPEL EN FUNCIÓN DE LA OPERACIÓN DE LA CENTRAL HIDROELÉCTRICA

ALBERTO DE LA FUENTE1
ETIENNE MOTYKA
2
JANNIK HAAS
3

RESUMEN

La operación hidropeaking o de punta de centrales hidroeléctricas de embalse se caracteriza por importantes cambios del caudal efluente, los que son necesarios para compensar tanto variaciones de la demanda eléctrica como variaciones en la producción de energía de fuentes altamente fluctuantes como la energía eólica o solar. Producto de lo anterior, el río aguas abajo de centrales hidroeléctricas presenta importantes alteraciones hidrológicas que deterioran la calidad de ecosistema acuático. Una de las medidas existentes para mitigar los impactos negativos de la operación hidropeaking sobre los río es mediante la imposición de restricciones a la operación de la central, por ejemplo restringir los mínimos caudales efluentes (caudal ecológico) o acotar los máximos valores de la tasa de cambio de los caudales efluentes (rampas). La imposición de caudales ecológicos es la medida de mitigación que se ha implementado en la mayoría de las centrales hidroeléctricas (de embalse) en Chile. Sin embargo, aun cuando la operación hidropeaking es muy perjudicial para el río aguas debajo de las centrales, estudios recientes han mostrado que el hidropeaking está asociada a mayor mezcla vertical de la columna de agua del embalse, y que la calidad del agua de embalses no es neutral a la operación de centrales hidroeléctricas. El objetivo de este trabajo es discutir los resultados de 2,5 años modelación de la hidrodinámica y calidad del agua del embalse Rapel, para 3 diferentes escenarios hidrológicos y 2 escenarios de operación de la central. En total se analizan 6 modelaciones.

 

1 Departamento de Ingeniería Civil/ Universidad de Chile, aldelafu@ing.uchile.cl
2 Departamento de Ingeniería Civil/ Universidad de Chile
3 Department of Stochastic Simulation and Safety Research for Hydrosystems (IWS/SC Simtech), University of Stuttgart.

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