CONGRESO XX – Trabajo 28

ESTIMACIÓN DE LOS REQUERIMIENTOS DE HÁBITAT FÍSICO Y CAUDAL ECOLÓGICO DEL PATO CORTACORRIENTES EN LA CUENCA DEL RÍO CACHAPOAL

RODRIGO I. MEZA1
CLAIRE PERNOLLET2

RESUMEN

El pato cortacorrientes (Merganetta armata) es una de las cinco especies de Anatidae del mundo que están restringidas a ríos torrentosos de montaña. En Chile, la subespecie M. a. armata se extiende desde Atacama hasta Tierra del Fuego y también en la Cordillera de Nahuelbuta. Este trabajo presenta la primera aproximación metodológica en Chile de estimación de los requerimientos de hábitat físico de esta especie, clasificada como “vulnerable” en el Libro Rojo de la Región de O’Higgins. Para realizar este estudio, se emplearon los antecedentes y datos de monitoreo del pato cortacorrientes disponibles en el río Cachapoal Alto, los cuales fueron cruzados con los resultados de tres modelos hidráulicos que abarcaron cuatro ríos en la zona de estudio y que fueron construidos para este fin, entregando como parámetros indicadores la velocidad total (Vtot), la profundidad máxima (hmax) y el Reynolds modificado (Remod= Vtot·hmax). Finalmente, se compararon los requerimientos con la modelación en un rango de caudales que comprendía desde el 5% del caudal medio anual (Qma) hasta el 95% del mismo, en tres de los cuatro ríos analizados, con el fin de proteger a la especie ante la eventual aprobación de un proyecto hidroeléctrico de pasada en la zona. Los resultados indicaron que en el río Cachapoal, el requerimiento en la sección más crítica es de 3,67 m3/s, lo que representa el 15% de su Qma; en el río Cortaderal, el requerimiento en la sección más crítica es de 5,97 m3/s, lo que representa el 27% de su Qma; y, finalmente, en el río Las Leñas, el requerimiento en la sección más crítica es de 2,33 m3/s, lo que representa el 36% de su Qma.

1 Ingeniero Civil, MSc., Centro de Ecología Aplicada – e-mail: romeza@ing.uchile.cl
2 Ingeniera Agrónoma, MSc., Lab. de Ecología de Vida Silvestre, Facultad de Ciencias Forestales y Conservación de la Naturaleza, Universidad de Chile – e-mail: clairepernollet@hotmail.com

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