I CChIASA – Trabajo 01

DESCARGAS DE LODOS HIPERCONCENTRADOS EN CUERPOS DE AGUA: FENOMENOLOGÍA Y DESAFÍOS

ALDO TAMBURRINO1, 3
CHRISTIAN IHLE2, 3

RESUMEN EXTENDIDO

Los flujos de lodos hiperconcentrados en cuerpos de agua corresponden a corrientes gravitacionales inducidas por la diferencia de densidad de la corriente y el fluido ambiente. La importancia en procesos geológicos de las corrientes de densidad se reconoce al menos desde el siglo 19 (Forel, 1885; Daly, 1936) y los primeros experimentos reportados son los de Kuenen (1938) en los que verifica la expresión para la velocidad de la corriente propuesta por Daly. A pesar del tiempo transcurrido y de los importantes avances obtenidos en el estudio de las corrientes de densidad desde el punto de vista teórico, experimental y de modelación numérica, aún existen muchos aspectos que no han sido dilucidados, tanto para corrientes generadas de manera natural como antrópica. La gran mayoría de los estudios consideran flujos turbulentos, baja concentración de sólidos y la dilución de la corriente debido a la incorporación del agua ambiente en ella (Chu et al., 1979; Parker, 1982).

Las corrientes de gravedad resultantes de la descarga de lodos industriales en cuerpos de agua ha sido objeto de atención el último tiempo, especialmente desde que el fondo marino ha sido considerado como una alternativa para el depósito de relaves mineros. En este caso el problema se complica enormemente, tanto por las características físicas y químicas del lodo descargado como por la ignorancia que se tiene respecto a cómo las descargas interactúan con el ecosistema. En la revisión de Ramírez-Llodra et al. (2015) se ejemplifica bien el problema mostrando que nuestro conocimiento del ecosistema es inversamente proporcional a la profundidad de la descarga. En general, nuestro desconocimiento se refiere tanto a los procesos abióticos como bióticos. Es notable la carencia de mediciones que se tienen de estos flujos en medios naturales. Por ejemplo, siendo la concentración de sedimentos un parámetro crítico que controla las corrientes de gravedad, ella nunca ha sido medida en cañones y abanicos submarinos (Talling et al., 2015).

1Departamento de Ingeniería Civil, Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, Universidad de Chile. atamburr@ing.uchile.cl
2 Departamento de Ingeniería de Minas, Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, Universidad de Chile. cihle@ing.uchile.cl
3 Advanced Mining Technology Center, Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, Universidad de Chile.

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